AMBICIÓN A LA LUZ DE LA LUNA. De Robert E. Howard

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AMBICIÓN A LA LUZ DE LA LUNA. De Robert E. Howard

La novedad de GasMask Editores para junio es muy especial para nosotros. Robert E. Howard (1906-1936) es uno de nuestros autores de cabecera, y es un honor presentar una recopilación definitiva de todos los escritos que dedicó a su propia vida, a su escritura, a su carrera en las revistas “pulp”, a sus gustos literarios… en definitiva un compendio que muestra al Howard más personal y que es una edición única en el mundo. Y esta vez la frase no es una exageración.

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En “Ambición a la luz de la luna, y otros textos autobiográficos” el escritor y estudioso “howardiano” Javier Jiménez Barco (editor de la revista “Barsoom”, dedicada a la literatura popular) ha reunido todos los escritos de Howard referidos al tema que nos ocupa y los ha traducido, anotado y organizado cronológicamente para tener una visión global del nacimiento de Howard como hombre y como autor mítico del fantástico. Como Javier Barco nos cuenta en su extenso prólogo, hubo un intento por parte de la fundación Robert E. Howard por editar un libro similar, para el que adelantaron una lista de contenidos. Lo curioso del caso es que no solo la lista resultaba incompleta (además de que incluía algunos textos que no encajaban en la cuestión), sino que además nunca llegó a materializarse su publicación. De ahí que nuestra “Ambición a la luz de la luna…” sea el único lugar donde encontrar juntas estas piezas desperdigadas y perdidas durante años.

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El núcleo central del libro es la nueva traducción de la novela corta de juventud Post Oaks and Sand Roughs, emotivo y ameno recuento del entorno de un pueblo perdido de Texas a primeros del siglo XX, con sus lances amorosos, sus fiestas con los amigos y, por encima todo, la lucha por encajar como un artista lleno de sensibilidad en un contexto rudo y con un pie en el oeste americano. Las notas añadidas al texto clarifican los personajes y relatos a los que se refiere Howard a pase de nombres falsos, y tanto esta obra como todo el volumen, esta llena de ilustraciones. Páginas originales de Weird Tales y otras revistas, cartas de rechazo a sus cuentos, interiores de sus historias, carteles de boxeo de los ídolos de este deporte que admiraba y otras golosinas.

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Pero eso no es todo, pues nuestra edición incluye muchas sorpresas. Aparte del repaso de puño y letra de Robert Howard sobre sus ancestros, su infancia y su carrera de escritor, el volumen incluye autoparodias de Howard sobre sus días en el instituto, tres autobiografías breves, la curiosa reseña de un certamen de bellezas en bañador, cartas a su editor Farnsworth Wright y a otros autores (como August Derleth) y, como triste colofón, una selección de textos escritos después de su suicidio por amigos y familiares. En esta sección encontraréis una serie de cartas del padre de Howard, el Dr. Isaac Mordecai, a colegas de su hijo (H.P. Lovecraft entre ellos) y una emotiva nota funeraria y loa más que merecida a cargo de su amigo E. Hoffman Price.

Y por supuesto, como en nuestra biografía de Lovecraft a cargo de Roberto García Álvarez, en “Ambición a la luz de la luna” también hemos decidido incluir un album de fotos familiar. Reuniendo algunas instantáneas de Howard desde su infancia hasta la edad adulta, y de muchos de los familiares y amigos mencionados en los textos del libro.

En resumen, un nuevo ejemplar de nuestra colección Desiderata, dedicada a recopilar rarezas ensayísticas de los autores más clásicos, en la que Robert Howard no podía faltar.

Robert Ervin Howard (1906-1936) escribió en apenas doce años una de las más prolíficas bibliografías de aventuras y fantasía. Forjando su arte entre las páginas de los pulps –y pasando por el western, el noir, el horror, etc…–, aportó al imaginario popular iconos del calibre de Conan el Cimmerio, Solomon Kane o Kull de Atlantis. Desde sus primeros esbozos narrativos y poéticos (con referentes tan dispares como Talbot Mundy, Jack London, Walter de la Mare o Safo) hasta la maestría narrativa de sus últimos años, su obra se vendió en las revistas destacando tanto por su capacidad para el entretenimiento como por su visceralidad. Coetáneo y amigo de otros grandes autores como H.P. Lovecraft o Clark Ashton Smith, Howard sigue siendo referente ineludible del buen aficionado a la literatura más honesta y emocionante de primeros del siglo XX.

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