PROXIMAMENTE: “CUERPOS. LAS VIDAS DEL CADÁVER” De Erica Couto-Ferreira

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PROXIMAMENTE: “CUERPOS. LAS VIDAS DEL CADÁVER” De Erica Couto-Ferreira

Para finales de año, GasMask Editores os propone un viaje con sabor a formol y olor a tanatopraxia. La historiadora Erica Couto-Ferreira nos guía por un inquietante, divertido y filosófico retablo de momias, esqueletos, “petrificados” y demás despojos terribles (y bellos), y en el proceso nos regalará una reflexión sobre todos nosotros.

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¿Qué encontraréis en “Cuerpos. Las Vidas del Cadáver”? Pues el arte de la “petrificación”, la conservación y exposición de cadáveres, las ejecuciones públicas (con famosos verdugos que escribieron sus memorias), el consumo de partes del cuerpo humano con fines médicos, la circulación de reliquias, vampirismos, etc. Todo ello salpicado de reflexiones filosóficas, referencias literarias y cinematográficas, e impresiones personales.

En las propias palabras de Erica:

Irrumpe el cuerpo cuando se habla de belleza y de fealdad, de dolor y de placer, de sexualidad y de ascetismo, de género, de moda, de salud, de violencia. Religiosidad y laicismo se apropian de él por igual y lo incluyen en sus discursos, en sus políticas y en sus acciones, como también (o quizás deberíamos decir “sobre todo”) lo hace el mundo del arte y del ocio. Mientras los cadáveres plastinados de Gunther von Hagens juegan al baloncesto, bailan, practican sexo o montan en bicicleta, el neoyorquino Joel Peter Witkin transforma los cuerpos deformes o las anatomías muertas en retablos y piezas de arte, componiendo ficciones fotográficas que remiten al mundo clásico, al canon artístico, y haciendo de la deformación y, sobre todo, del cadáver, una experiencia estética.

El cuerpo habla. Afirma la fisiognomía, arcana disciplina atestiguada ya en los textos cuneiformes mesopotámicos, que las cualidades, el carácter y los azares futuros del individuo viven impresos en el cuerpo. Como el tapiz que muestra en el reverso las venas hiladas de la trama, somos un mapa que pone al desnudo nuestro interior más profundo: quien sepa leer el cuerpo verá revelada la naturaleza íntima de cada ser humano, sus apetitos y pulsiones, encomiables virtudes y vicios aborrecibles.

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Pero, además, cuando abandonemos nuestra casa de carne y hueso (es decir, cuando perdamos la consciencia de habitar un cuerpo), éste seguirá viviendo, a su manera. Experimentará una segunda existencia, quizás incluso una tercera y una cuarta. Si credos, religiones y filosofías del cuño más diverso apuestan por la inmortalidad del alma sin que sus acólitos hayan disfrutado efectivamente de los beneficios de tal longevidad post-mortem, ¿no será en los tiempos que corren más modesto y realista meditar sobre la inmortalidad del cuerpo?

Pensemos en las granjas de cuerpos estadounidenses, donde los cadáveres se abandonan intencionalmente a la intemperie para que se corrompan: sólo así, en ese clímax de empirismo exacerbado, los patólogos y forenses que conducen las investigaciones criminales tan amadas por el público podrán conocer mejor los procesos de putrefacción que se manifiestan en distintos ambientes y condiciones atmosféricas. Se siembra materia muerta, se cultivan despojos, se cosecha conocimiento.

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Existe la historia del cuerpo y existen historias de cuerpos. Este libro trata de las segundas, habla de cuerpos particulares y de sus vicisitudes. En una sociedad que repudia y se asquea ante cualquier manifestación de física humanidad, parece especialmente indicado seguir las sendas del cadáver, aborrecible por su doble condición de cuerpo, terrible en su materialidad, y tejido muerto, epítome de corrupción. Tómenlo como un encomio a estos vehículos de carne que ya van camino de la tumba.

LA AUTORA

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Érica Couto es historiadora y asirióloga. Ha publicado y editado volúmenes, capítulos de libros y artículos sobre el vocabulario sumerio-acadio del cuerpo, la salud femenina, los rituales terapéuticos, las valencias culturales del útero, la embriología en los textos cuneiformes, los fantasmas mesopotámicos, y el concepto del Mal, entre otros temas. Desde 2012 gestiona el blog de rarezas bibliográficas En la lista negra. En 2016 crea, junto a José Luis Forte, el podcast de literatura fantástica Todo tranquilo en Dunwich. Le gustan las ruinas. Odia los espejos.

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