CRUZANDO LA PUERTA MÁGICA de Arthur Conan Doyle

“No importa lo humilde que sea tu estantería, ni lo modesta que sea la habitación que adorna. Cierra la puerta, aíslate de todas las cuestiones del mundo exterior, sumérgete de nuevo en la compañía alentadora de los muertos insignes, y entonces atravesarás el portal mágico de aquellos dominios donde la preocupación y las aflicciones no podrán seguirte nunca más. Has dejado atrás todo lo que es vulgar y sórdido. Te esperan en fila tus compañeros silenciosos y nobles”

Con este párrafo arranca “Cruzando la puerta mágica”, la primera novedad de GasMask y un mágico ensayo que Arthur Conan Doyle publicó en 1907 como homenaje a los libros. A todos los libros. Las novelas que le introdujeron en la lectura, las biografías que le emocionaron, los tratados de batallas históricas que le hicieron vibrar, la fantasía que ayudó a moldear su propio “corpus” literario. ¿Cómo nació esta insólita obra en la bibliografía del inmortal creador de Sherlock Holmes?

1907 fue un convulso año de transición para Doyle. En 1905 había publicado el volumen recopilatorio en el que resucitaba su afamado detective después de su “muerte”, y en 1908 comenzaría a escribir relatos para la siguiente entrega serializada en la revista “Strand”. Hacía tan solo un año que su primera esposa, Mary Louise, había fallecido tras una larga enfermedad, y en el mismo 1907 Doyle dio la clave en el proceso que había comenzado con la injusta acusación del abogado George Edalji. Un año antes, en el periodo de luto por la muerte de su esposa, se dedicó a su biblioteca buscando la paz que necesitaba y comenzó a escribir artículos sobre sus obras y autores predilectos.

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Reciclando textos antiguos y dando forma a algunos nuevos, Sir Arthur comenzó a publicar estas piezas en el Cassell´s Magazine en diciembre. Y en noviembre del año siguiente se publicaron en Through the Magic Door. La intención del autor no era solo mostrar sus preferencias literarias en una forma tan atractiva como la de una charla en la que nos muestra los contenidos de las estanterías de su estudio, sino propiciar una guía para que los lectores más jóvenes pudieran empezar a reunir una biblioteca digna.

Y esta obra, una rareza entre las de su autor, es la que presenta GasMask Editores más de cien años después de su publicación original y por primera vez en castellano a cargo de Carlos Pranger. A su traducción, Pranger ha añadido casi 150 notas que detallan cada una de las obras mencionadas por Doyle en su estudio, además de aclarar algunas referencias a los personajes y eventos históricos más oscuros para el lector actual. La edición, gracias a la primorosa maquetación de Alberto López Aroca, imita a la perfección la primera edición de 1907, incluyendo las ilustraciones oríginales del artista Russel Flint.

A modo de prólogo, hemos incluido una entrevista al propio Conan Doyle realizada en el mismo año de publicación de “Cruzando la Puerta Mágica”, con la particularidad de que el autor de dicha entrevista fue el mismísimo Bram Stoker. Es hora, pues, de cruzar la puerta mágica de la mano de un anfitrión inmejorable: Arthur Conan Doyle.

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